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Azafrán

Azafrán

Azafrán

En este artículo aprenderemos a plantar Azafrán desde la semilla hasta poder extraer las hebras, todo explicado paso a paso y con la mayor facilidad posible. Aquí están las técnicas de cultivo, los beneficios y propiedades y algunos datos muy interesantes sobre el oro rojo.

Qué es el Azafrán

El azafrán, en inglés Saffron, es la parte que receptora del polen en la flor del la planta Crocus sativus

Es una planta de pequeña altura y de tallo verde coronada por unas flores moradas intensas.

Sus pístolos son amarillos que se enlazan con sus hebras rojas de donde se extrae el condimento.

Te alegra la vista, te abre el olfato y te derrite el gusto Clic para tuitear
Una nota histórica
Nota Histórica

Tipos de Populares

Aunque existan, en la práctica, distintos tipos de azafranes sólo existe una variedad con denominación de origen y que es considerada el verdadera y es todo aquel que venga de la planta del Crocus Sativus.

Es importante no caer en engaños, un azafrán de alta calidad se distinguirá por un tono rojo intenso y un sabor fuerte.

También podemos caer en engaños comprando de baja calidad vendido directamente en polvo lo que nos puede hacer pensar que ha sido adulterado o sea azafrán con aditivos.

Denominaciones de Origen

Las variedades que se venden, llamadas “denominaciones“. Su sabor se ve alterado por el clima, temperatura y humedad del suelo e incluso de las técnicas de recolecta.

Por eso una misma planta puede darnos sabores totalmente diferentes. En España hay una gran cultura del cultivo de esta planta.

El origen del Azafrán

El origen data en más de 4000 años. Era usado por los egipcios como tinte y como colorante alimenticio. Siempre ha tenido una gran popularidad por su versatilidad y cantidad de funciones que cumple. En la antigua Grecia era usado como perfumecolorante y afrodisíaco, tanto los Fenicios como los Romanos exportaron estas utilidades.

Los persas y sus costumbres

Se sabe que los persas lo esparcían por sus lechos para inducirse un sueño relajado, tranquilo, plácido y profundo. Se lo tomaban con el té para alejar la melancolía y se lo ataban con colgantes al cuello para darles bravura en la reproducción.

En la Edad Media

Se popularizó mucho su uso en España como un condimento para la comida y gracias a eso la paella es lo que es hoy en día.

hebras de azafrán
Hebras secando

Dónde se encuentra

De manera geográfica se encuentra alrededor de todo el mundo pero tienen su mayor producción en la India, Irán y España. Eso de explicar: Estos países valoran mucho la potencia de la condimentación en los platos.

Toda la comida india e iraní tiene gran cantidad de especias y en España la paella y otros platos llevan este oro rojo de condimento.


Flor de azafrán
La flor del Azafrán

Cómo cultivar Azafrán

Es una especie bulbosa que no produce semillas, así que la única forma de cultivarlo es con bulbos de Azafrán.

Bulbos de Azafrán
Bulbos de Azafrán

Dónde conseguir los bulbos

Los bulbos de Azafrán sólo se pueden conseguir de otras flores. La mejor manera de obtenerlos es ir a una producción local y comprar.

Otra buena opción sería pedir bulbos cuando esté empezando la producción. La buena noticia es que en los siguientes cultivos podréis multiplicar bulbos de azafrán para aumentar vuestros cultivos.

Otra opción es comprar online en este enlace.

Azafrán creciendo
Flor creciendo

Cómo sembrar

Para sembrar los bulbos de azafrán se tiene que cavar un hueco rectangular suficiente para que la parte del bulbo quede enterrada. Es importante dejar una separación entre bulbos bastante amplia de unos 15 o 20 cm. La altura de la maceta no tiene que ser especial, con una de unos 10 cm será suficiente. Si lo plantamos en el campo o en jardín, crecerá más. Y se recomienda un arado de 40cm para evitar la erosión de la tierra.

Muchas flores de Azafrán
Muchas flores de Azafrán

Dónde cultivar

Es una planta que se adapta a cualquier clima, incluso a los extremos, y puede ser cultivada en cualquier parte del mundo. De manera local se puede cultivar tanto en macetas normales como en cualquier tipo de tierra.

Unos datos que nos ayudarán a tener un mejor florecimiento se hará el uso de tierras más orgánicas para prevenir el agrietamiento del suelo y/o darles una profundidad mayor para que crezcan.

Aunque aguante climas extremos, para su florecimiento se recomiendan climas templados o usar protección para ese periodo.

calendario de plantación
Calendario de plantación

Cuándo se planta

Al ser una planta tan fuerte y que aguanta tantos climas diferentes, se puede plantar en cualquier momento, pero hay dos fechas que se consideran ideales y se las considera su época. La primera es al finales de Marzo y principios de Abril y la segunda es en Agosto o principios de Septiembre.

Regadera
Hora de regar

Cómo regar y cuidar

El riego es moderado desde que plantamos el bulbo hasta que crece la flor, en ese punto el regado pasa a ser escaso para mejorar el crecimiento de la flor. Es importante que la maceta mantenga la humedad en la parte inferior. Cuando pase la fase del florecimiento y toque la temporada de recolecta del bulbo del azafrán, el riego deberá aumentar.

Miniflor de Azafrán
Miniflor creciendo

Cuándo florece

El Azafrán florece cuando el clima se lo permite y eso quiere decir que cuando haya una temperatura ambiente de unos 15º empezará a florecer. En la mayoría de sitios eso coincide con el principio del otoño, pero puede verse adelantado o atrasado en otras zonas climáticas.

Para que el azafrán florezca correctamente, hay que tener en cuenta que está más adaptado al calor que al frío y más adaptado a la sequía que a la sobreirrigación, así que para ayudar a florecer es mejor ese calor y esa falta de agua.


Hebras de Azafrán
Crocus sativus con Hebras

Extracción del Azafrán

Las hebras de azafrán se sacan de la flor, Crocus sativus, y son los filamentos rojos que tendrá la flor. Para una pequeña cantidad la mejor manera es extraerlos uno por uno sin quitar la flor de la maceta. Si lo hemos plantado en una huerta o jardín, para nuestro consumo se puede extraer las flores para luego extraer las hebras.

Para extraer las hebras podremos usar herramientas o simplemente con nuestras uñas. Justo después las dejaremos secar para hacer el polvo que será la especia que usaremos como condimento.

Especias en sacos
Especias en sacos

El sabor del Azafrán

Tiene un sabor amargo muy intenso y terroso. El sabor es tan concentrado que se recomienda el uso moderado en los platos en los que lo vamos añadir para evitar enmascarar el resto de ellos. Como sabréis ahora que lo habéis plantado y recolectado vosotros, cada pequeño grano cuenta y no hay que desperdiciar todo en un plato.

Paella
Arroz valenciano en Paella

Cómo cocinar con Azafrán

Es un condimento perfecto para nuestras comidas. Como hemos comentado en el apartado del sabor, tiene un sabor intenso y se debe usar con precaución y en pocas cantidades.

Recetas

Existen multitud de recetas con este condimento, la archiconocida paella, por ejemplo, pero aquí os traigo cosas diferentes para que experimentéis.

La infusión de Azafrán

Extraída del blog de Antonio Sotos, os recomendamos la infusión de azafrán de muy simple preparación:

Infusionando el azafrán en agua hirviendo (0,05g) en una tetera o recipiente de 200ml. Y dejando reposar después de ello para que se refresque se cuela el líquido y se sirve la infusión. Se puede endulzar con miel o azúcar para aumentar su atracción.

Cómo tostar

Un leve y ligero tueste nos aporta una potenciación del sabor y aroma al plato que cocinaremos. Para evitar que se nos quema, la Gourmeta nos sugiere usar un papel de aluminio para envolver al azafrán y calentarlo así al fuego, directamente, sin dejar de moverlo durante unos segundos. Podemos usar cualquier llama.


Plantas Medicinales
Plantas Medicinales

Beneficios y propiedades del Azafrán

  • Relaja el dolor de la menstruación y premenstruación
  • Ayuda al sistema digestivo a hacer más fácil su trabajo y a hacernos sentir menos pesados durante ese proceso
  • Ayuda al sistema nervioso y a cuidar nuestra vista
  • Es un buen afrodisíaco y ha sido usado en la historia Clásica como tal por Griegos, Fenicios y Romanos
  • Ayuda a prevenir problemas cardiovasculares (del corazón)
  • Ayuda a regular la diabetes tipo II
  • Es el más famoso de los colorantes alimenticios naturales

Infografía del Azafrán

El esquema que resume gran parte de los datos importantes sobre esta planta y sus cuidados

Infografia del Azafrán
Infografia de la Jardinera Amable

Azafrán como alucinógeno

Es peligroso el uso como una droga. Si se ingiere una cantidad elevada, unas 100 hebras, se puede obtener un efecto similar al del opio.

El precio del Azafrán. ¿Por qué es tan caro?

Si has llegado al final de este artículo o has plantado esta planta con tus manos, seguro que ya sabes la respuesta para aclararlo en un único punto. El proceso de extracción es bastante singular y cada planta aporta una mínima cantidad usable. Para obtener un kilo se deben contar por miles las flores que se tienen que cosechar. Por la dificultad y por la demanda, ya que es un gran condimento, es llamado “El oro rojo”.

El Azafrán y el embarazo

Esto está rodeado de mitos y de historias populares que dicen que el hijo de una madre que lo consuma saldrá más sano y fuerte. Si mantienes una alimentación saludable y uses o no el condimento, tu hijo saldrá fuerte y sano. Pero no dejes de tomarlo porque le dará mucho sabor a tu vida.

Fiestas dedicadas al Azafrán

Es tan famoso y popular que hay regiones de España donde se le dedican días e incluso jornadas enteras para rendir culto a su flor. En Consuegra hay una fiesta del Día de la rosa. Considerada incluso de interés turístico regional dando a conocer la cultura gastronómica manchega y sus tradiciones, un viaje al pasado que se produce cada año en el último fin de semana del mes de octubre.