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Azuki

Azuki

Azuki

Azuki, o su nombre científico Vigna angularis, nos llega desde remotas tierras asiáticas para aterrizar fuerte en nuestra gastronomía y en nuestro jardín. En estos días se está ganando su sitio gracias a la multitud de beneficios, su característico sabor, su facilidad de plantado y otros detalles más que os descubriré hoy…

Qué es el Azuki

Es un tipo de frijol, alubia o judía roja, con una tonalidad oscura. Guarda un gran parecido al urad dal de la India, son pequeñas y fáciles de cultivar en nuestra tierra. La planta alta y esbelta, bonita y muy verde, las judías salen de las vainas que tienen un tono amarillo amarronado.

Significado

Se la conoce como adzuki o azuki que significa en japonés “semilla de pequeñas dimensiones” o “semilla diminuta”.

Origen

Su origen nos remonta al pasado y nos traslada al Himalaya, pero tradicionalmente donde más se ha usado y se usa es en Japón.


Cuándo cultivar Azuki

De manera normal, todas las variedades de judías tienen una fecha de plantación óptima a final de invierno. Esta variedad es resistente y puede ser plantada incluso antes o en cualquier temporada. En caso de heladas extremas, el único cuidado será el de tapar con una lona.

Siempre que nuestra paciencia nos lo permite, aconsejo esperar hasta el momento óptimo.

Vaina de Azuki creciendo
Vaina creciendo

Dónde cultivar Azuki

Se puede plantar en cualquier clima porque es una planta muy resistente y además adaptada al frío. En climas muy calurosos podremos tenerla dentro de casa para resguardarla de las oleadas de calor. De otras maneras, las podremos tener tanto dentro, como fuera.

En maceta

La maceta es un sitio ideal, no tiene unas raíces muy profundas y no necesita una gran maceta para crecer. Así que podremos plantarla sin miedo en ellas.

Cómo cultivar Azuki

El proceso es muy simple y muy rápido, en tan solo 2 meses podremos tener lista y crecida la primera cosecha. La primera parte es la germinación.

Germinar

Las técnicas son diversas, pero te explico dos para que elijas la que prefieras. La primera es más rápida y directa, pero con menos tasa de éxito. La segunda nos garantiza el germinado.

Germinar en tierra

Poniendo estas judías en un lugar húmedo o mojadas, el primer día empezarán a crecer y a germinar, dando paso a una pequeña membrana.

Flor de Azuki
Flor de la planta

Germinar en agua

Dejamos sumergidas en agua durante un día, lograremos un efecto similar. Después de eso hay que dejarlas otro día, humedeciéndolas sin sumergirlas, y empezarán a abrirse. Las humedecemos otra vez y esperamos otra día.

En este momento tendremos todas abiertas y con la raíz empezada a crecer y lista para plantarse.

Este último método es el más largo, pero más seguro y sirve para cosechas masivas con una efectividad del 90%.

Sembrar

El siguiente paso es enterrar la semilla a 2–4 cm de profundidad y regar humedeciendo la zona. Y mantenerla así. Cuando acabe la primera semana, tendremos una gran planta crecida y alta.

En las siguientes 3 semanas la flor crecerá y llegará a florecer empezando a brotar así las vainas que tardarán un mes en acabar de crecer para estar listas para la cosecha.

Como regar
Cómo regar y cuidar la planta

Cuidados de Azuki

Los cuidados no son demasiados y son muy simples de seguir.

Riego

Hay que mantener la tierra humedecida, pero nunca llegar a encharcarla, pero evitando que la tierra quede muy seca y compacta.

Fertilizante

No es necesario, pero siempre puede ayudar a un crecimiento mayor y con más numero de vainas.

Vaina de Azuki Crecida
Vaina crecida

Cosechar el Azuki

Pasados los dos primeros meses y con las vainas bien maduras, podremos empezar a retirarlas, abrirlas y cosechar, apartar las necesarias para la siguiente cosecha.

Estado de madurez

El estado de madurez es cuando la vaina se torna amarillenta tirando con tonos marrones, será el momento ideal para su recolecta.


Plantas Medicinales
Plantas Medicinales

Beneficios y propiedades del Azuki

Entre otros beneficios, los más destacados son:

  • El alto contenido en fibra ayuda a completar el sistema digestivo
  • Fortalece el sistema cardiovascular
  • Ayuda al crecimiento sano del feto durante el embarazo
  • Para adelgazar por su poco contenido en grasa

Valor nutritivo:

Cada 100 g de esta judía tiene:

  • Calorías: 300 kcal
  • Grasa: 1 g
  • Proteínas: 19 g
  • Fibra: 13 g
  • Hidratos: 60 g
  • Vitaminas: A, B9

Cómo comer Azuki

Como las judías u otras legumbres, se pueden cocinar de maneras muy diversas: por ejemplo, las podemos cocer.

Hervir

Hay que dejarlas en remojo la noche anterior para que se resblandezcan y se puedan cocer mejor. El tamaño de estas judías está entre las lentejas y los garbanzos, así que el tiempo de cocción es entre 3 y 4 horas, o una hora si usamos una olla exprés.

Una vez hervidas, podemos usarlas en multitud de platos como cocidos, juntándolas con arroz, quinoa, patatas o semejantes…