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Hibiscus Mutabilis

La flor que cambia de color
Mutabilis

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Que es el Hibiscus Mutabilis

Es una planta arbustácea perenne de la familia de las malvaceas, de ramas leñosas y hojas verdes oscuras. Las ramas están coronadas por flores simples o dobles de una gran tamaño.

Arbusto o árbol

Esta planta puede presentarse de dos maneras, como árbol de pequeño tamaño, 4 metros, o como gran arbusto, 2 metros.

Un menor tamaño hará que la profusión de la flores sea mayor y más impresionante, por eso en la jardinería se suele cuidar como arbusto.

Flores

Pueden alcanzar los 15 cm de diámetro y son muy vistosas donde lo que más destaca es su cambio de color.

La magia del cambio de color

Las flores reaccionan a la temperatura del ambiente y van coloreándose con el paso del tiempo. De un blanco puro pasa a un rosa intenso durante la tarde-noche, obteniendo tonos intermedios a lo largo de todo el día.

Hibiscus mutabilis cambiando el color
Estupenda foto donde se ve el cambio de color de las flores según las horas del día, hecha por Vinayaraj [CC BY-SA 3.0], from Wikimedia Commons
Un ambiente más frío retendrá el color blanco más tiempo y un ambiente caluroso hará que el tono rosa salga mucho antes.

Esto hace que una misma flor en interior o exterior pueda dar tonos diferentes en la misma región pero en distintas ubicaciones e incluso habitaciones

Todo un espectáculo visual.

Origen

Es de origen asiático, concretamente del este, China y Japón.

Otros nombres

Debido a que es muy plantada en los estados confederados de Estados Unidos ha obtenido el sobrenombre de “Rosa Confederada” aunque también se la conoce como “Rosa de algodón“.

Usos

Sus principales usos son el comestible y el ornamental. Se pueden comer tanto las hojas como las raíces aunque es algo que ya no se hace muy habitualmente dejando en exclusiva el uso al ornamental.

Cómo cultivar Hibiscus Mutabilis

Es una planta perenne de crecimiento muy rápido y poco mantenimiento que puede alcanzar los 4 metros de altura o podemos limitarla a 2m en forma de arbusto. Para ello tenemos que seguir estos consejos:

Cuándo plantarla

Al ser una planta muy resistente se puede plantar en cualquier época. Pero como todas las plantas de clima cálido preferirá en primavera o verano frente a las épocas más frías.

Dónde plantarla

Lo ideal es hacerlo en climas templados o calurosos, aunque es más resistente que otros hibiscus al frío. Se puede plantar en el interior y en el exterior y tolera la sombra parcial prefiriendo la exposición total.

Tierra

En cuanto a tierra requiere los suelos bien drenados, arenosos, y fértiles.

Reproducción y Propagación

Se propaga a través de esquejes, en cualquier momento, aunque se recomienda los meses menos fríos.

Para extraer semillas debemos saber que son hermafroditas y que se polinizan a través de insectos. Estas semillas útiles saldrán después de la floración, en los últimos meses del otoño.

Como regar
Cómo regar y cuidar la planta

Riego y cuidados

El riego tiene que ser moderado, sin encharcamiento, no se requieren ni fertilizantes, ni poda.

Cuándo florece

Lo hace cuando ya esté acabando el verano y se prolongará hasta que llegue el invierno, dándole un color inusual al otoño.

Las flores viven más de un día, llegando a los 2 o 3 días. Durante ellos el cambio de color se repetirá cada mañana.

Documentación Gráfica

Derechos a sus autores, por estas estupendas fotos:

Foto de portada:

By User ???? on zh.wikipedia [GFDL or CC-BY-SA-3.0], via Wikimedia Commons

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