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Cannabinus

Cannabinus

Del trópico africano viene el Hibiscus Cannabinus, una planta de la que se aprovecha cada una de sus partes. Una planta comestible, medicinal y práctica que puede embellecer y ensalzar tu jardín.

Entra y descubra lo que esta planta puede hacer por ti.

Qué es el Hibiscus Cannabinus

Es una planta de las Malváceas, de origen Africano, que tiene una tradición arraiga de más de 6000 años. Tiene una altura de 3 metros y es cultivada por su gran cantidad de usos diferentes.

Físicamente es una planta larga y estrecha a la que le engalanan unas pequeñas flores a lo largo de su gigantesco tallo.

Otros nombres

También es conocida como Kenaf, de donde saca el nombre la fibra.

Usos del Hibiscus Cannabinus

Su arraigo en la tradición tan ancestral es una pista de que es una planta con usos importantes y entre ellos podemos destacar 3, gastronomía, medicina tribal y producción.

Gastronomía

Se puede comer cada una de las partes de la planta: flores, hojas, raíces, tallo e incluso las semillas.

Desde semillas se elabora uno de los dulces más típicos del trópico africano. De estas también se extrae el aceite de la planta. Si pasamos por el calor, horno o tostadora las semillas, se pueden moler como el trigo para hacer un sustituto de la harina.

Las hojas son ideales para añadirlas a la sopa y darle un gusto ácido a cualquier caldo o plato de cuchara.

La raíces se usan para mascar aunque no son muy agradables por su falta de sabor y su textura dura.

Plantas Medicinales
Plantas Medicinales

Medicina

La esencia de las flores se puede preparar con sal y pimienta para hacer un remedio para la acidez estomacal.

Las hojas sirven para purgar el estomago, se puede tomar directamente o a través de infusión.

Las semillas son afrodisíacas.

Producción

Una de las materias primas que se extraen es la fibra de la planta, la cual tuvo un importante en el comercio de la zona, con el nombre de fibra de Kenaf.

Las raíces de esta planta elimina del ambiente el boro y el selenio, lo que ayuda a la descontaminación de la zona.

El aceite que se extrae de las semillas se usa para crear jabón, pintura y barnices.

Hibiscus Kenaf
By Tu7uh [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)], from Wikimedia Commons

Cómo cultivar Hibiscus Cannabinus

Si se dan las condiciones ideales es una planta perenne capaz de alcanzar los 3 metros de altura con extrema facilidad. En otros casos, más fríos, será una planta anual, para saber como y donde plantarla:

Cuándo plantarla

Si estamos en un clima no tropical, en primavera.

Dónde cultivar

Es una planta nativa del trópico y está acostumbrada a temperaturas elevadas, a semisombra y a una humedad alta. La falta total de sol hará que no crezca o que muera.

Si la queremos anual tenemos que plantarla directamente en su ubicación final.

Si reunimos las condiciones óptimas para que sea perenne podemos plantarla el primer año en un lugar controlado y trasplantarlas al año siguiente.

Tierra

Acepta todo tipos de suelos, desde los más arenosos hasta aquellos arcillosos, si podemos elegir preferirá un buen drenaje arenoso. Facilitará su cuidado.

En cuanto al pH puede rondar desde el 4, ácido, hasta el 9, bastante alcalino. Es una planta muy permisiva.

Reproducción y Expansión

Su propagación es a partir de semillas, en primavera, es una planta de muy rápida germinación.

Son unas plantas hermafroditas y se pueden polinizar a sí mismas pero siempre lo hará a través de insectos.

Una vez polinizadas los frutos albergarán las semillas para la siguiente generación o la expansión.

By Tu7uh [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)], from Wikimedia Commons
By Tu7uh [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)], from Wikimedia Commons

Cuándo florece

Florece cuando el calor lo permita, en el trópico lo hará constantemente y en en otras climas lo hará en los meses más calurosos del verano.

Documentación

**Foto de portada sacada de Dinesh Valke from Thane, India (Hibiscus cannabinus) [CC BY-SA 2.0], via Wikimedia Commons