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Patata

Patata

Patata

La patata o papa es un tubérculo mundialmente conocido y extremadamente versátil como ingrediente de cocina. Si tienes la fortuna de contar con suficiente espacio para plantar este tipo de vegetal, te recomiendo que sigas paso a paso estos consejos para hacer crecer de manera sana y fuerte tus cultivos.

Qué es la patata

Es el tubérculo de una planta perenne pero de hoja caduca, de tallo alargado de grandes dimensiones. Las hojas de esta planta son grandes y verdes con formas ovaladas, y su floración es de color blanca o con tonos rosas.

Nombre

En espa√Īol se le conoce como patata o papa, el nombre cient√≠fico de la planta es Solanum tuberosum y en ingl√©s se le conoce como potato.

El origen del nombre viene del quechua ¬ępapa¬Ľ y el cruce de otro tub√©rculo conocido como ¬ębatata¬Ľ confundido usualmente, as√≠ que tenemos que papa + batata = patata.

Eso explica que aunque en Espa√Īa el t√©rmino m√°s conocido es el err√≥neo en su origen (patata), la m√°s extendida es la forma correcta ¬ępapa¬Ľ (Canarias y Latinoam√©rica).

De Espa√Īa se extendi√≥ a casi todo el resto del mundo y con ello se llev√≥ al confusi√≥n que fue adoptada como nombre representativo.

Patata a granel
El uso m√°s extendido es el culinario y su forma m√°s habitual es la fritura

Usos

Su principal uso es el gastronómico y dentro de este mundo puede tener infinidades de formas de presentarse: al horno, frita, cocida, machacada, cruda, al vapor, al microondas, grill, barbacoa, asada.

De los otros usos más peculiares escribiré en Beneficios y Propiedades.

Las patatas nuevas

Se llama nueva patata a aquella que puede ser recolectada antes que la cosecha principal, se podría decir que tienen un crecimiento prematuro.

Beneficios

La principal de estas es que su ciclo de vida es m√°s acelerado y, por lo tanto, tendremos la cosecha antes.

Puntos débiles

  1. El primer defecto es que son un poco m√°s peque√Īas que las viejas.
  2. No son tan sabrosas.
  3. No aguantan bien el paso del tiempo, son para consumo inmediato.
Plantas peque√Īas brotando del suelo
Plantas peque√Īas brotando del suelo

 

Tipos de Patatas

Aqu√≠ te recopilo todo los tipos de patata de los que he escrito hasta el momento, si echas en falta alg√ļn tipo h√°zmelo saber y lo documentar√© para ti

Patatas Nuevas

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  • Monalisa

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Patatas Viejas

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Cómo cultivar Patatas

Las patatas son uno de los cultivos m√°s extendidos y abundantes, sobre todo en zonas no muy ricas. Es una planta f√°cil de plantar y cuidar con una tasa de crecimiento muy r√°pida.

Las variedades más rápidas sólo tardan 2 meses y medio en dar cosecha y las más lentas pueden alargarse tan solo hasta 5 meses.

Cu√°ndo plantar

La mayoría de cultivo de patatas tiene que ser entre febrero y marzo.

Dónde sembrar

Se tiene que plantar en el exterior, en una zona soleada y de tierra fina, dejando una distancia lateral mínima entre 30 y 45 centímetros.

Si lo hacemos en filas, es interesante dejar el doble de espacio para poder pasar con tranquilidad sin da√Īar la cosecha, ni la planta.

Reproducción

La reproducción se puede hacer desde semilla o desde otra patata. Si lo hacemos desde otra patata, tenemos que asegurarnos que sea una patata sana y no transgénica.

Elección de semilla

Desde semilla lo hacemos de manera habitual, plantando y dejando que crezca, siguiendo los cuidados descritos.

A la hora de comprar semillas, recomiendo que sean semillas verificadas o de una fuente fiable porque, al ser un fruto muy com√ļn, puede pasarnos varios problemas. Los m√°s habituales son que no sean la variedad que queramos, que sean transg√©nicas o que sean vulnerables a las plagas.

Reproducir desde otra patata

Mi consejo en este punto es que la primera vez que plantemos patatas, lo hagamos desde semilla para elegir la variedad que queramos adecuada al gusto.

Para la segunda y sucesivas cosechas se pueden usar las propias patatas cosechadas, separando algunas, las más sanas y que mejor luzcan, para su posterior reproducción. Las patatas viejas aguantan de temporada a temporada.

Los pasos a seguir son los siguientes:

  • Dejar la patata a la luz, aireada para que empiece a desarrollarse. Seguro que alguna vez nos ha pasado por accidente.
  • Despu√©s de 15‚Äď20 d√≠as hacemos una selecci√≥n de los brotes m√°s grandes y sanos para la siembra.
  • Las sembramos y seguimos con los cuidados.

Tierra

No requiere una tierra muy especial, tiene que ser un suelo fértil y bien drenado. Tiene que ser rico en materia orgánica.

Es importante que renovemos el suelo cada dos a√Īos para que recupere los nutrientes que necesita.

En cuestión de acidez prefiere un suelo ligeramente ácido, aunque tolera los suelos poco alcalinos o neutros.

Si nuestro suelo es muy alcalino, se recomienda hacerle un tratamiento de azufre para que pueda crecer bien.

Y por √ļltimo, en cuesti√≥n de tierra, tenemos que limpiar todas la piedras grandes, matojos o hierbajos para que quede una tierra lisa y limpia.

Exposición al sol

La exposición al sol tiene que ser total, por lo menos tiene que tener 8 horas de luz.

Como regar
Cómo regar y cuidar la planta

Cuidados

Los cuidados de esta planta se basan en el riego regular y en la fertilización de la tierra a medida que va creciendo.

A la hora del riego, tenemos que mantener la tierra h√ļmeda y no pasarnos. La mejor hora para regar es a primera hora de la ma√Īana.

En cuanto a a√Īadir sustrato, se puede aplicar directamente en las capas superiores, siempre y cuando no tapemos las hijas principales para evitar ahogar a la planta.

Flor de la Patata
Flor totalmente florecida, esta vez con tonos p√ļrpuras

La cosecha de la Patata

Es uno de esos productos que no podemos ver como se van desarrollando a medida que pasa el tiempo, y que sabremos si hemos hecho un buen trabajo en la época de la recogida.

También es importante decir que esto son unas líneas generales y que si tenemos una patata específica, explicaré específicamente su manera y su tiempo de recolecta.

Por eso, para no echar nuestro trabajo a perder, es importante saber…

Cu√°ndo cosechar

La cosecha depender√° de la variedad que hemos plantado, pero lo habitual es que caiga justo al empezar el verano o a final de primavera.

De manera física, notaremos que se puede recolectar porque la planta florecerá y ese será el momento.

Pero puede darse el caso de que florezca y no estén listas. Existen varias pruebas para determinar que el producto está listo:

  1. Conocer el tipo de patata y el tiempo exacto que necesitan.
  2. El florecer lo hace cuando tiene energía de sobra, eso quiere decir que ya debe haber producido tubérculo.
  3. Retirar la tierra y palpar uno de los tubérculos: si la piel se mantiene y no sufre deformidades, está lista.
  4. Por el color desde el amarillo a un tono verdoso claro.
Una plantación de patatas en líneas paralelas típica
Una plantación en líneas paralelas típica

Diferencias en la cosecha entre tempranas y viejas

Existe una peque√Īa diferencia y a veces es cuesti√≥n de gusto, cuidados y climas o incluso de tradiciones.

Se dice que la patata temprana se puede recolectar desde la mata verde hasta que ha surgido la flor.

Sin embargo, la patata de temporada o vieja se hace desde que la planta florece hasta que la mata se pone mustia.

Eso es as√≠ por lo ya explicado: las tempranas o nuevas crecen antes, el periodo ese abarca un rango de crecimiento, cuanto m√°s tiempo las dejemos en la tierra, m√°s tama√Īo coger√°n.

Pero si abusamos de la espera, ese agua ser√° absorbida y la patata se har√° peque√Īa o se pondr√° en mal estado.

Por lo tanto, hay que encontrar el punto exacto.

La tierra removida para recogerlas f√°cilmente
La tierra removida para recogerlas f√°cilmente

Cómo cosechar

El método de cosechar es sencillo, aunque un poco laborioso. Lo ideal es distribuir el trabajo en hileras y hacer la recolección por zonas.

Primero retiramos todas las plantas de una hilera y con ello ya sacaremos con la ra√≠z las patatas de menor tama√Īo.

Una vez retiradas todas las matas, cogeremos una herramienta adecuada que puede ser una azada o una pala y empezaremos a remover la tierra desde un lateral de la hilera al otro.

Con este movimiento iremos descubriendo las patatas enterradas, que son las m√°s grandes, y evitaremos da√Īarlas.

√öltimo paso: Recoger las patatas del suelo
√öltimo paso: Recoger las patatas del suelo

Una vez amontonada la tierra a un lado, pasaremos e iremos recogiendo las patatas y guard√°ndolas.

Y al acabar, podremos empezar con otra hilera y así hasta acabar de recoger todas las papas del huerto.

Plantas Medicinales
Plantas Medicinales

Beneficios y Propiedades de la Patata

Es sin duda una de las comidas base de casi todas las dietas de planeta. Por eso está bien saber por qué es bueno comer patatas. Sus principales beneficios son estos:

  • Propiedades antiinflamatorias
  • Muy saciantes, ideales para dietas

La relación con las ojeras

Es un tema que de vez en cuando vuelve a ponerse de moda, ya que en la cultura popular siempre se ha dicho que pasar una patata por las ojeras ayuda a aliviarlas y a hacer que desaparezcan con el uso constante.

Patatas listas para ser hervidas
Nos pueden aportar unas sorprendentes cualidades

Por qué engorda

El tubérculo en sí no engorda, pero tiene un índice de absorción bastante alto y si esto lo juntamos con la manera habitual de servirlas, fritas, hace que este producto esté estigmatizado como una de las principales causas para engordar.

Si no quieres engordar con las patatas, cómelas hervidas, al vapor o asadas. Pasa de frituras.

Valor nutricional

Por cada 100 g nos encontramos:

  • Calor√≠as: 75 calor√≠as
  • Hidratos: 15 g
  • Grasa: 0,1 g
  • Prote√≠nas: 2 g
  • Vitaminas: B

Toxicidad en las Patatas

Siempre nos hemos preguntado el por qué se ponen verdes las patatas y lo que a veces nos olvidamos preguntarnos es sí eso se puede comer. Pues la verdad es que si una patata es expuesta a la luz del sol, se formarán unas manchas verdes o brotes verdes.

Una patata que tiene mala pinta
¬ŅC√≥mo saber si est√° buena?

Esas partes que se forman están llenas de una sustancia tóxica llamada solanina que puede llegar a ser perjudicial para la salud en grandes cantidades.

Los síntomas leves pueden ser tales como dolores de cabeza, náuseas, diarrea, etc.

Pero si la intoxicación es mayor, podría ser un problema muy serio para nuestra salud.

Así que a la hora de tener patatas, hay que ir con cuidado de no exponerlas al sol en el almacenaje y de no comernos esas partes.

Cu√°ndo la patata est√° mala

La patata se vuelve incomestible cuando se pone verde y tiene síntomas de germinación, en ese momento no es apto para el consumo y se debe descartar.

Origen del Fruto
Un poco de historia

Un poco de Historia de la Patata

Y aqu√≠ un poco de datos interesantes que dejo para los m√°s curiosos…

Origen

Fue cultivada hace m√°s de 5000 a√Īos en el Nuevo Continente, por la zona de Per√ļ y es tal su importancia y versatilidad que se ha mantenido hasta nuestros d√≠as.

Muchos de los antiguos pueblos sobrevivieron con este como su principal fuente de alimentos.

Sobra decir que el salto de América del Sur hacia Europa se dio en la época del descubrimiento de América. No se tiene documentado si entró por el norte o por el sur, ya que eran muchos los cultivos que llegaban de nuevas.

Rareza bot√°nica

Aunque en Europa se sabía que era comestible el tubérculo de la planta, no se destinaba a la gastronomía las pocas plantas que habían llegado, pues eran muy pocas las que habían atravesado el mar.

Tuvieron que pasar muchos a√Īos de prejuicios y de problemas de aclimataci√≥n de la especie para que los campesinos empezaran a incluirla en su itinerario. Fueron los lugares m√°s pobres en cultivos, donde no ten√≠an nada que perder, donde m√°s se desarroll√≥ su siembra.

De la rareza al h√°bito

Y fue cuando se empezó a desarrollar cuando se vio el potencial que se impulsó por la revolución industrial y que hoy en día podemos observar sus efectos en nuestros platos y restaurantes.

Guardadas en un bol en la cocina esperando su uso
Guardadas en un bol en la cocina esperando su uso

Por qué las patatas ya no saben igual

Este es uno de los temas que está pasando con todos los cultivos a día de hoy: probamos cosas y ya no saben como antes o no tienen tanto sabor.

La verdad es que en el mundo que vivimos donde plantamos las cosas para exportar grandes cantidades, todo se vuelve muy industrial, automatizado, trasgénico y nos saltamos los ciclos, usamos pesticidas o sobre-explotamos la tierra, y es normal que estas cosas ocurran.

Parece que el precio a pagar por un bajo precio y una disponibilidad durante todo el a√Īo es el sabor.