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Albahaca de Hoja Pequeña

Aroma Ligero, suave y fresco a limón
Hoja Pequeña

Qué es la Albahaca de Hoja Pequeña

Es una planta de pequeño tamaño y de baja altura, se podría decir que es una variedad compacta, una hierba de hojas ovaladas verdes claras.

Ideal para espacios recogidos y el interior del hogar.

Cuando florece, lo hace con unas pequeñas y amontonadas flores blancas.

Su nombre científico es Ocimum basilicum minimum.

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Aroma

Es reconocida por su aroma a limón y su sabor amargo, su intensidad es menor que la de otras variedades.

Tradición y costumbres

En varios sitios de España se celebra y se rinde culto con y a esta variedad, uno de estos ejemplos es Montuiri, un pueblo de la isla de Mallorca:

En la fecha previa a San Bartomeu que cae justo antes de la floración, antes del verano, se pasean los jóvenes de la localidad con ramos de esta planta camino a la iglesia. Los balcones, puertas y ventanas se engalanan del verde de esta planta y le da al pueblo un aroma muy característico en esas fechas.

Albahaca de hoja pequeña
Una foto vista desde arriba para dar la sensación de gran altura cuando no llega a alcanzar los 30 cm

Usos de la Albahaca de Hoja Pequeña

El uso más extendido es el decorativo y aromático, es también usada como repelente para moscas y mosquitos.

Cómo repelente

Gracias a esa propiedad repelente, se usa de manera complementaria a otros cultivos como pudiera ser el de tomates o el de chilis, con ello protegeremos contra las plagas.

En la gastronomía

De manera gastronómica, es menos apreciada que otras variedades, como pudieran ser la albahaca morada o la albahaca de hojas grandes. Por tener un aroma menos intenso, con ella se puede hacer pestos, helados, sorbetes, aderezo de saltas, etc.

Albahaca de hoja pequeña
Rayos de luz en la ventana, lo que la hará crecer pequeña y fuerte

Su sabor más suave la hace que sea ideal para comer en crudo y fresca, así que complementa muy bien las ensaladas y los bocadillos.

Otro de los usos gastronómicos de estas plantas es el que se le da a las semillas que son usadas en muchos platos orientales.

Aceite esencial

También es usada como una de las plantas que pueden proveer de aceite esencial y como base para la Aromaterapia. Esta variedad provee de propiedades antiinflamatorias.

Cómo cultivar Albahaca de Hoja Pequeña

Es una planta anual muy adecuada a los espacios de interior y maceta, con una gran resistencia a casi todo, salvo al frío, y que es muy fácil de cuidar y mantener.

Como máximo, llega a alcanzar los 30 cm de altura y los 20 cm de ancho.

Desde que la planta empieza a germinar hasta que se haya desarrollado completamente tarda 90 días, así que es una planta de crecimiento rápido.

Cuándo plantarla

Se tiene que sembrar durante la primavera, una vez hayan pasado las últimas heladas, tardando en germinar una semana o dos.

Cómo plantarla

A la hora de germinar, necesita el calor y la exposición al sol directa, así que las semillas tendremos que plantarlas a muy poca profundidad.

Lo ideal es primero ponerlas en semilleros donde tengamos la facilidad de movimiento y un control mejor para posteriormente. Cuando tenga 4 o 5 hojas, pasarla a la maceta definitiva mediante un trasplante simple.

Reproducción o Propagación

Se puede hacer a través de semilla o por esquejes.

Albahaca de hoja pequeña taza
Esta variedad plantada en una taza a la luz del sol de la mañana

Dónde plantarla

El clima adecuado es el templado, cálido o mediterráneo. Una temperatura entre los 10 y 20º será ideal para que se desarrolle.

De manera local, es una planta habituada a los espacios de interior y es ideal para llenar pequeños espacios en casa. Se puede plantar en una maceta pequeña o varias en una misma maceta grande, dejando una separación de 12 cm.

Tierra

Es una planta que necesita un buen drenaje, un suelo muy rico en materia orgánica y vitaminas. El pH de la misma debe ser neutro para que se desarrolle bien, entre los valores 6 y 7.

Exposición

Necesita una fuente de luz natural, aunque es capaz de aguantar por periodos la sombra. Lo ideal es tenerla por lo menos durante 4 horas al sol.

Riego

La tierra siempre se tiene que mantener húmeda y el riego tiene que ser sólo para humedecer la tierra.

Época de floración y la poda

Esta época se dará durante el verano y debemos estar al tanto para ir podando las flores a medida que vayan surgiendo.

Este simple gesto alargará la vida útil de la planta.

Rebrotará una y otra vez con más fuerza.

Cómo y cuando cosechar

Hay dos maneras de cosechar. Durante la vida útil de la planta, podemos ir recogiendo y recolectando las hojas bajo demanda para el uso fresco.

A finales de otoño, debemos hacer la recolecta más grande porque cuando llegue el frío, al no resistirlo, se echarán a perder.

Esta planta durante el invierno entrará en letargo y rebrotará con las primeras luces de primavera.