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Vainilla

Vainilla

Vainilla

Una de las variedades de orquídea es la vainilla, y en este artículo trataremos todo lo relacionado tanto de la planta como del fruto, el aromatizante natural más conocido. Así que vamos a adentrarnos en su historia, sus técnicas de cultivo y sus usos.

Qué es la Vainilla

Es el fruto de la planta conocida como Vanilla planifolia que cuenta a su vez con más de 100 subespecies, pero nos vamos a centrar en lo genérico. Como ya comentamos hablando de las orquídeas, son plantas muy resistentes que florecen, y esta variedad en concreto nos produce un fruto que podremos usar de muchas maneras. Así que vamos a conocer un poco más…

Vaina verde vainilla
Vaina verde recogida

Origen del nombre

Los españoles, al desembarcar en México en la época del descubrimiento, dieron nombre a esta planta por la forma de su fruto que es como una pequeña vaina de espada. Y su diminutivo, como esperáis, es vainilla.

El fruto es similar al de las judías verdes, pero con un tono marrón que le da el aspecto de ser de cuero o algún tipo de piel que era el material con el que se hacían las vainas en esa época.

Importancia

Después del Azafrán, es la planta más valiosa, cara y buscada del mundo por su delicado cuidado y cosecha.

La #vainilla después del #azafrán es la planta más #codiciada Clic para tuitear

Dónde plantar la Vainilla

Es una planta de clima tropical que necesita temperaturas elevadas y una alta humedad en el ambiente. Requiere unos cuidados.

Cuándo plantar la Vainilla

Es una planta perenne y podemos plantarla en cualquier época y, además, si tenemos la suerte de estar en un clima tropical, tampoco hay mucha variación de clima. Si lo sacamos fuera de ese clima, lo mejor es final de invierno para que la planta tenga una temperatura más parecida a su estado natural.

Otro tipo de flor de vainilla
Otro tipo de flor

Cómo cultivar la Vainilla

Aquí todo sobre cómo cultivarla.

Reproducción

Para plantar, podemos hacerlo por esqueje o por semilla, ya sabéis: semilla será más lento, pero será más fácil de conseguir, por esqueje todo será más rápido.

Esqueje o Semilla

Tanto uno como otro siguen los mismos pasos que la orquídeasCómo plantar orquídea fácilmente.

Tutor

Es una planta tipo enredadera, como el kiwi, y necesita un tutor para poder crecer de manera vertical. La posición del tutor es esencial para crear las condiciones óptimas en un campo de estas plantas porque requieren sombra.

Posición de plantación

La posición es clave porque estas plantas tienen que tener sombra, y la mejor manera es plantarlas cerca de otra plantación alta o con los tutores hacer que las plantas se vayan dando sombras unas a otras y es una ciencia de optimización bastante importante.

Es tan importante que los principales productores tienen muchas hectáreas plantadas de esta variedad haciéndose sombras unas a otras dependiendo de la posición del Sol.

Como regar
Cómo regar y cuidar la planta

Cuidados de la Vainilla

Estos son los cuidados de esta delicada y bella flor.

Riego

Se beneficia de la humedad en el ambiente y de un buen riego, abundante. La mejor manera es por aspersores, simulando la lluvia. Podemos usar la estructura de tutores para crear un riego por aspersión vertical para conseguir tales condiciones.

Polinización

Se puede dar de manera natural, por abejas, o podemos forzarlo, extrayendo el polen con un palo de madera, presionando para extraer el polen y a su vez polinizar. Cuando las flores se polinizan, se cierran y empieza a crecer la vaina.

Vainilla verde en crecimiento
Vaina verde en crecimiento

Cosecha de la Vainilla

Una vez hemos polinizado la flor, tenemos que esperar muchísimo tiempo y este es uno de los factores clave que influyen en el precio. ¡Tenemos que esperar casi 9–10 meses para que la vaina se acabe de desarrollar! Es el tiempo que necesita para poder conseguir su aroma, su sabor y si la retiramos antes, no tendremos absolutamente nada de esto.


Plantas Medicinales
Plantas Medicinales

Beneficios y Propiedades de la Vainilla

Entre los beneficios que otorga estos son los más destacados…

  • Ayuda al sistema digestivo durante todo el proceso
  • Es un aromatizante natural
  • Reduce las molestias por migrañas
  • Es un estimulante social 
  • Afrodisíaco natural

Valor nutricional

Por cada 100 g tenemos:

  • Calorías: 50 kcal
  • Proteína: 0 g
  • Hidratos: 13 g
  • Fibra: 0 g
  • Grasa: 0 g
Vainilla con fresa
Postre con fresas

Usos de la Vainilla

Los primeros pasos para usarla en la mayoría de formas es extraer su esencia y eso se hace juntando las vainas con alcohol y dejando reposar para que poco a poco vaya traspasando su esencia. Dejándolo macerar unas semanas en un sitio oscuro e ir moviéndolo de vez en cuando. Así debe aguantar un mes – mes y medio.

Perfume

Si queremos perfume, tendremos que seguir la creación de la esencia y añadirle en el proceso de maceración aceite vegetal, como el de almendra, por ejemplo. Y esperar unas pocas semanas más, removiendo más a menudo.

Gastronomía

Una vez obtenida la esencia, podemos usarla en multitud de recetas y donde destaca realmente es en la elaboración de repostería y postres. Podemos verla en helados, brioches, bizcochos, natillas, cremas, pasteles, etc.

Repelente

A parte de ser perfume, la aplicación de esencia de vainilla en la piel se comporta como un repelente de insectos natural y perfecto.